lunes, 10 de junio de 2013

Autismo

Autismo
  • El autismo es una discapacidad del desarrollo compleja que afecta al desarrollo de la comunicación y a las habilidades de interacción social. 
  • El autismo se presenta durante los tres primeros años de la vida de una persona. 


¿Qué es el autismo?¿Qué es el trastorno del espectro autista? 
El autismo y el trastorno del espectro autista son dos términos sinónimos que hacen referencia a un grupo de trastornos complejos del desarrollo del cerebro. 

Es importante destacar que el autismo es un trastorno de amplio espectro, es decir que no hay dos personas con autismo no tienen exactamente los mismos síntomasAdemás de experimentar diferentes combinaciones de síntomas, algunas personas tienen síntomas leves, mientras que otras tendrán síntomas más graves.

Estos trastornos se caracterizan por dificultades en la interacción social, en la comunicación verbal y no verbal y por la presencia de comportamientos repetitivos. Se incluyen el autismo, el síndrome de Rett, el trastorno desintegrativo infantil, el trastorno generalizado del desarrollo no especificado (PDD-NOS) y el síndrome de Asperger. Todos estos desórdenes se incluyen dentro del trastorno del espectro autista (TEA).

Los trastornos del espectro autista pueden estar asociados con discapacidad intelectual, dificultades en la coordinación motora y la atención, y con problemas de salud física como el sueño y trastornos gastrointestinales. Sin embargo, algunas personas con TEA pueden  sobresalir en habilidades visuales, la música, las matemáticas y el arte.


Tipos de trastornos del espectro autista.
  • Trastorno Autista (autismo). En el autismo se producen importantes retrasos del lenguaje, dificultades sociales y de comunicación y conductas e intereses inusuales, además suelen tener discapacidad intelectual.
  • Síndrome de Asperger. Tiene síntomas más leves de autismo. Pueden tener problemas sociales y de conductas, pero normalmente no tienen problemas con el lenguaje o discapacidad intelectual.
  • Trastorno generalizado del desarrollo o autismo atípico. Suele diagnosticarse cuando las personas que cumplen algunos de los criterios para el trastorno autista o el síndrome de Asperger. Tienen síntomas más leves, que pueden causar problemas sociales y de comunicación.


¿Cuándo aparece el autismo?
Aunque parece que el origen del autismo puede aparecer en estadios muy tempranos del desarrollo del cerebro, los signos más evidentes suelen aparecer entre los 2 y 3 años de edad. 


¿Cuáles son los problemas más comunes en las personas con trastorno del espectro autista?
  • Habilidades sociales. Una personas con trastorno del espectro autista tiene dificultades al interactuar con otro individuo. Cuando los síntomas no son graves, la persona con TEA pueden parecer socialmente torpes, a veces ofensivas en sus comentarios o fuera de sincronía con los demás. 
  • Empatía. A una personas con autismo le resultará más difícil entender los sentimientos de otras personas. 
  • Contacto físico. A muchos niños con trastorno del espectro autista no les gusta que les abracen ni que les toquen.
  • Los ruidos fuertes, algunos olores y luces. No es tanto el ruido real, el olor o la luz lo que afecta a los niños con autismo, sino la sorpresa, es decir no son capaces de prepararse para ella. Si la persona con autismo sabe que algo va a suceder, puede hacer frente a ella mucho mejor. 
  • Capacidad de hablar. En casos graves de autismo, la capacidad de habla puede verse muy afectada. A veces pueden repetir palabras o frases que escuchan (ecolalia).
  • Comportamientos repetitivos como repetir siempre el mismo dibujo, llevar la misma rutina antes de irse a la cama, saltar tres veces al pasar por un sitio,... Una persona con autismo le gusta la previsibilidad, de hecho la rutina es su mejor amiga. 
No es raro que las personas con autismo tengan tics, es decir movimientos que en ocasiones pueden ser algo bruscos
  • Comportamiento obsesivo.


¿Cuáles son los principales síntomas del autismo?
Aunque el autismo no se diagnostica definitivamente hasta unos 18 a 24 meses, los niños entre 8 y 12 meses ya pueden mostrar los primeros signos. Algunos niños con trastorno del  espectro autista parecen desarrollarse normalmente hasta los 18-24 meses, y luego comienzan a perder habilidades. 

Alguno de los signos que pueden hacer sospechar la existencia de un trastorno del espectro autista en un niño son:
  • no responde a su nombre a los 12 meses.
  • no existe intercambio de sonidos, sonrisas u otras expresiones faciales a los 9 meses.
  • no balbucea.
  • no señala objetos para mostrar interés a los 14 meses.
  • no imita gestos a los 18 meses.
  • evita el contacto visual.
  • pérdida del balbuceo, el habla o de habilidades sociales a cualquier edad. 
  • tiene problemas para entender los sentimientos de otras personas o hablar de sus propios sentimientos.
  • retraso en el habla.
  • repite palabras o frases.
  • se molesta por los pequeños cambios.
  • tiene intereses obsesivos.
  • tiene reacciones inusuales a sonidos, olores, sabores,...
  • hace movimientos inusuales y de forma repetitiva como golpear las manos, girar en círculo,...


¿Cómo se desarrolla el cerebro de un niño autista?
El cerebro de un niño sin autismo va a desarrollarse a una velocidad parecida en muchas áreas, pero esto puede no ocurre así en el caso de un niño con autismo. 

En un niño autista puede que sus habilidades cognitivas se desarrollen rápidamente, mientras que sus habilidades sociales y de lenguaje más lentamente. O al contrario sus habilidades lingüísticas pueden desarrollarse rápidamente, mientras que sus habilidades motoras no. Es decir, un niño autista puede que no sean capaces de atrapar una pelota, pero podría tener un vocabulario mucho mayor que el de un niño de la misma edad.


¿Cuáles son las causas del autismo?
No se conoce la causa única para el autismo, pero en general se acepta que es causada por anormalidades en la estructura y/o función del cerebro. los escáneres cerebrales muestran diferencias en la forma y la estructura del cerebro en niños con autismo en comparación con los niños sin autismo. 

Aunque todavía no se ha identificado ningún gen como causa del autismo, son muchos los estudios que están barajando la posibilidad de que exista algún gen o grupo de genes que pudieran ser los responsables o que aumenten la susceptibilidad al autismo.

También se está investigando la posibilidad de que bajo ciertas condiciones, un grupo de genes inestables puede interferir con el desarrollo del cerebro, lo que resulta en el autismo. O la posibilidad de que algunos problemas durante el embarazo o el parto, así como los factores ambientales como infecciones virales, desequilibrios metabólicos y la exposición a sustancias químicas ambientales como el mercurio pudieran provocar autismo.

Además, el autismo tiende a ocurrir con más frecuencia entre las personas que tienen ciertas condiciones médicas como el síndrome de X frágil, esclerosis tuberosa, el síndrome de rubéola congénita, y la fenilcetonuria no tratada (PKU). 


¿Pueden las vacunas ser responsables del autismo?
Son muchos los estudios que se han realizado para determinar si existe un vínculo entre las vacunas y el aumento de la prevalencia del autismo, con especial atención a las vacunas que contienen timerosal como conservante contra el sarampión-paperas-rubéola (triple vírica).

Dado que no se ha encontrado ninguna relación entre las vacunas y el autismo, sin embargo podría ocurrir, aunque en muy raras ocasiones, que la vacunación pudiera provocar la aparición de síntomas de autismo en niños con una condición médica o genética subyacente. Sin embargo, ya que no existen datos concluyentes que respalden la posible relación entre las vacunas y la aparición del autismo, es importante que los padres se conciencien de la necesidad de vacunar a sus hijos para poder prevenirlos contra enfermedades graves. 


¿Cómo se trata el autismo?
Actualmente no existe una cura para los trastornos del espectro autista, sin embargo la detección precoz favorece una intervención temprana que puede mejorar mucho el desarrollo del niño autista.

Los servicios de intervención temprana, como la terapia para ayudar al niño a hablar, caminar e interactuar con los demás, pueden mejorar en gran medida el desarrollo del niño. 

Son muchos los tipos de tratamientos que pueden utilizarse en el autismo. Se pueden clasificar en:

  • Terapias conductuales y de comunicación. Proporcionan estructura, dirección y organización como complemento de la participación familiar.
  • Tratamientos nutricionales. Aunque muchos de estos tratamientos no cuentan con una base científica, la mayoría se basa en la eliminación de ciertos alimentos de la dieta del niño y la utilización de suplementos vitamínicos o minerales.
  • Tratamientos farmacológicosAunque no hay medicamentos que puedan curar los trastornos del espectro autista, si que existen fármacos que pueden ayudar a solucionar algunos de sus síntomas como por ejemplo a controlar los niveles altos de energía, la incapacidad para concentrarse, la depresión o las convulsiones.
  • Medicina complementaria y alternativa. Pueden consistir en dietas especiales, quelación o extracción de metales pesados del cuerpo como el plomo, medicamentos biológicos o técnicas manipulativas corporales como la presión profunda.


¿Puede un niño con autismo acudir a un colegio normal?
Por supuesto. Sin embargo, y dependiendo de la gravedad de sus síntomas, podrá ir a un aula de educación general o especial.


¿Cambian con el tiempo los síntomas del autismo?
En ocasiones los síntomas del autismo pueden mejorar con el tratamiento y con la edad, pero a veces estos síntomas empeoran.

Por ejemplo, los niños cuyas habilidades lingüísticas sufrieron una regresión en las primeras etapas de la infancia, antes de los 3 años de edad, tienen un mayor riesgo de desarrollar epilepsia o convulsiones. Al llegar a la adolescencia, muchos de los niños autistas pueden sufrir depresión o problemas de conducta.


Curiosidades sobre el autismo.
  • Muchas personas con trastorno del espectro autista tienen un coeficiente intelectual muy alto y un talento único para la informática. La compañía de software alemana SAP AG ha anunciado que en el año 2013 tiene previsto emplear a cientos de personas con autismo como probadores de software, programadores y especialistas en control de calidad de datos.

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