martes, 11 de diciembre de 2012

Pesticidas y niños

Pesticidas y niños
  • El término pesticida se aplica a los insecticidas, herbicidas, fungicidas, desinfectantes y a otras sustancias empleadas para controlar las plagas.
  • Los expertos recomiendan reducir al máximo la exposición de los niños a los pesticidas.
  • Los niños son especialmente sensibles a los riesgos para la salud que entrañan los pesticidas.

¿Qué es un pesticida?
Un pesticida es cualquier sustancia o mezcla de sustancias destinadas a prevenir, destruir, repeler o mitigar cualquier plaga. El término pesticida se aplica a los insecticidas, herbicidas, fungicidas y a otras sustancias utilizadas para el control de las plagas.


¿Qué es una plaga?
Las plagas son organismos vivos que se producen cuando no se desean o que causan daños a los cultivos o los seres humanos u otros animales. Como ejemplos destacar a los insectos, ratones y otros animales, plantas, hongos y otros microorganismos.


Tipos de pesticidas.
Los pesticidas se pueden clasificar de acuerdo con el tipo de plaga que controlan o de acuerdo con su origen.
  • Plaguicidas químicos:
    • Plaguicidas organofosforados. Estos pesticidas afectan al sistema nervioso mediante la interrupción de la enzima que regula el neurotrasnmisor acetilcolina. La mayoría de los organofosforados son los insecticidas.
    • Carbamatos. Afectan el sistema nervioso inhibiendo una enzima que regula lel neurotrasnmisor acetilcolina. Insecticidas organoclorados. Aunque eran de uso común en el pasado, muchos han sido retirados del mercado debido problemas para la salud y el medio ambiente, además de por su persistencia. En este grupo se incluiría el DDT y clordano.
    • Plaguicidas piretroides. Algunos piretroides sintéticos son tóxicos para el sistema nervioso. 
  • Bioplaguicidas. Los biopesticidas son determinados tipos de plaguicidas derivados de materiales naturales tales como animales, plantas, bacterias, y ciertos minerales.


Riesgos y beneficios del uso de pesticidas.
La mayoría de los pesticidas pueden causar daño a los seres humanos, los animales o el medio ambiente, ya que están diseñados para matar o afectar negativamente a los organismos vivos. Aunque son útiles ya que pueden matar posibles organismos que causan enfermedades y sirven para el control de insectos, malezas y de otras plagas.


¿Son algunos plaguicidas más seguros que otros?
Si, existen pesticidas con base biológica, como las feromonas y pesticidas microbianos, que son cada vez más populares y con frecuencia son más seguros que los plaguicidas químicos tradicionales.


¿Cómo afecta el uso de pesticidas a los niños?
Los niños pueden ser especialmente sensibles a los riesgos para la salud que entrañan los plaguicidas por varias razones: 
  • sus órganos internos todavía se están desarrollando y madurando. 
  • los niños comen y beben más que los adultos, lo que aumenta su exposición a los pesticidas de los alimentos y el agua.
  • los niños respiran más aire que los adultos, por lo que inhalan casi dos veces más contaminantes.
  • poseen determinados comportamientos, como tocar el suelo o en el césped, y ponerse objetos a la boca, aumenta la exposición de los niños a los pesticidas utilizados en los hogares.
  • los pesticidas pueden afectar al desarrollo del niño mediante el bloqueo de la absorción de los nutrientes de los alimentos que son importantes y necesarios para su crecimiento normal y saludable.
  • como el sistema excretor del niño no está totalmente desarrollado no puede eliminar totalmente los pesticidas.

¿Cómo pueden los niños entrar en contacto con los pesticidas?
Los niños pueden entrar en contacto con los pesticidas almacenados o aplicados en los hogares, jardines, guarderías, escuelas, parques o en los animales domésticos. Los niños suelen tocar las cosas y se llevarse las manos a la boca. También gatean y juegan en el suelo, hierba o en espacios que pueden tener pesticidas.


¿Cómo puede una intoxicación por plaguicida afectar a la salud de un niño?
La intoxicación por plaguicidas es especialmente perjudicial para los niños, ya que su cerebro y su sistema nervioso están desarrollándose.

Hay dos categorías de efectos sobre la salud por la exposición a los pesticidas:
  • exposición aguda. Cuando el niño ha sufrido una exposición intensa al pesticida en un periodo corto de tiempo.
  • exposición a baja dosis y largo periodo de tiempo.

¿Cómo saber si un niño ha estado en contacto con un pesticida?
Los signos de intoxicación por plaguicidas puede parecerse a la gripe. La exposición a altas dosis de pesticidas (exposición aguda) pueden causar problemas graves como :
  • Dolores de cabeza. 
  • Mareo.
  • Espasmos musculares. 
  • Debilidad. 
  • Hormigueo. 
La Academia Americana de Pediatría advierte que la exposición prolongada a dosis bajas de pesticidas también puede ocasionar daños en los niños.

Estudios previos han vinculado la exposición a los pesticidas en el útero con un mayor riesgo de cáncer en los niños, incluyendo el cáncer de cerebro y leucemia, y la exposición prenatal a organofosfatos con coeficientes intelectuales más bajos en los niños.

La exposición prolongada a los pesticidas puede provocar efectos graves para la salud, como:
  • defectos congénitos.
  • dificultades del aprendizaje.
  • cambios en el comportamiento.
  • daño de órganos.
  • ciertas formas de cáncer, como la leucemia o algunos tipos de tumores cerebrales.

¿Qué podemos hacer si un niño ha estado en contacto con un pesticida?
Dado que los niños son particularmente vulnerables a los efectos potencialmente tóxicos de los pesticidas, se deben tomar medidas para limitar la exposición de los niños a estas sustancias químicas.

Aquí mostramos algunas pautas para la prevención del envenenamiento en niños:
  • almacenar los pesticidas fuera del alcance de los niños, preferiblemente en un armario con llave.
  • lea detenidamente las instrucciones del producto antes de utilizarlo, y evite usar el producto en presencia de los niños, las mascotas y los juguetes.
  • cierre el producto después de su uso.
  • almacene los pesticidas en los envases originales, así evitará que el niño los pueda confundir con comida o bebida.
  • usar envases a prueba de niños, con cierre hermético.
  • evite almacenar basura, y manténgala en recipientes con tapa.
  • se deben evitar el uso de pesticidas y fertilizantes en el jardín.
  • es importante lavar los alimentos y pelarlos.


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