lunes, 12 de noviembre de 2012

Colesterol alto en niños

Altos niveles de colesterol y niños
El colesterol alto es un factor de riesgo para la enfermedad cardíaca coronaria en adultos, pero cuando aparece en niños también supone un factor de riesgo. 

El término médico para los niveles altos de colesterol en sangre es hiperlipidemia.

El proceso de acumulación de colesterol en las arterias comienza durante la infancia, por lo que es muy importante que ya desde ese momento se adquiera un estilo de vida adecuado que incluya una dieta sana y ejercicio, especialmente en los niños con antecedentes familiares.


¿Qué es el colesterol?
El colesterol es un tipo de grasa producida por el hígado, y que necesario para que el cuerpo pueda realizar ciertas funciones como la formación de las paredes celulares y la producción de ciertas hormonas. 

Sin embargo, con la alimentación también se incorpora colesterol a la sangre. La yema del huevo, algunos productos lácteos y las carnes rojas son alimentos que contienen mucho colesterol.

El exceso de colesterol en la sangre produce su acumulación en las paredes de las arterias coronarias que aportan sangre al corazón, lo que puede provocar su obstrucción, el desarrollo de la enfermedad cardíaca o incluso un ataque cardíaco.


Tipos de colesterol
Existen dos tipos principales de colesterol:
  • colesterol LDL (lipoproteína de baja densidad). Esta lipoproteína puede aumentar el riesgo de enfermedad arterial si los niveles se elevan demasiado. Se le denomina colesterol "malo"
  • colesterol HDL (lipoproteína de alta densidad). Previene la enfermedad arterial, y se le conoce como colesterol "bueno". 

¿Cuáles son las principales funciones del colesterol?
  • Construcción y mantenimiento de las membranas celulares.
  • Permeabilidad de la membrana celular.
  • Producción de hormonas como andrógenos y estrógenos, el cortisol, la aldosterona y la corticosterona.
  • Participa en la producción de la bilis.
  • Implicado en el metabolismo de las vitaminas liposolubles como las vitaminas A, D, E, y K
  • Aislamiento de las fibras nerviosas.

¿Qué causa el colesterol alto en los niños?
Los niveles de colesterol en los niños están relacionadas con tres factores de riesgo:
  • Herencia. En la mayoría de los casos, los niños con colesterol alto tienen un padre que también tiene el colesterol elevado.
  • Dieta.
  • Obesidad.

¿Cómo se diagnostica el colesterol alto en los niños?
Mediante un análisis de sangre.

Se recomienda realizar un análisis de sangre en el caso de niños que tengan antecedentes familiares de colesterol alto o de enfermedad cardiaca prematura.

También cuando los niños tengan sobrepeso u otros factores de riesgo como diabetes o presión arterial alta.


¿Cuál es el nivel adecuado de colesterol en los niños?
Los niveles de colesterol aceptables para los niños son diferentes a los de los adultos.

Los niveles de colesterol en niños y adolescentes (2-19 años) son:
  • colesterol total menor de 170 mg/dl
  • colesterol LDL menor de 110 mg/dl

¿Cómo se trata el colesterol alto en niños?
La mejor manera de tratar el colesterol en los niños es mediante la dieta y el ejercicio.

Se recomienda:
  • Hacer ejercicio con regularidad. El ejercicio regular aeróbico, como andar, ir en bicicleta, correr, caminar y nadar, puede ayudar a aumentar los niveles de HDL (el colesterol "bueno") y reducir el riesgo de enfermedad cardiovascular. 
  • Consumir alimentos bajos en grasas. 
  • Elegir proteínas magras. 
  • Consumir alimentos con soja.
  • Elegir panes, cereales y pastas integrales (especialmente harina de avena o salvado de avena).
  • Evitar los huevos enteros. La yema tiene colesterol, por tanto se recomienda utilizar la clara del huevo o sustitutos del huevo.
  • Consumir leche, queso, yogur y helados desnatados.
  • No freir los alimentos, ya que se crean grasas no saludables, que elevan los niveles de colesterol. Se recomienda hornear, asar o saltear los alimentos. 
  • Si se utiliza aceite, evitar los aceites vegetales (que contienen grasas no saludables), y sustituirlos por los aceites de oliva (que contienen grasas saludables).
  • Utilizar margarinas enriquecidas con estanoles y esteroles, que son sustancias que se encuentran naturalmente en las plantas y que bloquean la absorción de colesterol por el cuerpo. 
  • Evitar las galletas y pasteles industriales, ya que contienen grasas trans (también conocidos como aceites hidrogenados), que son grasas insalubres que elevan el colesterol.
  • El chocolate negro contiene un compuesto llamado ácido oleico que parece que reducen el colesterol. 
En el caso de niños menores de 2 años no se debe restringir el consumo de alimentos con grasa ni colesterol, ya que su rápido crecimiento y desarrollo requieren una alta ingesta de alimentos energéticos.
Los niños de entre 2-5 años y hasta los 18 años se debe ir adoptando gradualmente una dieta que contenga no menos del 20% y no más del 30% de grasa.

Si con la dieta y el ejercicio no mejoran los niveles de colesterol, podría ser necesario que el niño deba tomar medicamentos reductores del colesterol como son las estatinas.



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1 comentario:

  1. Hola, mi nena de 9 años tiene colesterol. Es super delgada, hace deportes todos los días 3 horas... Le realizamos un análisis de sangre de control y nunca pensé que podría tener este problema... Por la flia. no tiene antecedentes y como super sano..... Estamos desorientados..... no sabemos de dónde puede venir. Si alguien tuvo algún caso similar les agradecería su comentario... Saludos

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