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martes, 31 de enero de 2012

Sarampión en niños

Sarampión
  • El sarampión es un patógeno de transmisión aérea altamente contagioso.
  • Más del 95% de las muertes por sarampión se producen en países de bajos ingresos con infraestructuras sanitarias precarias.
  • Según estimaciones de la OMS en el año 2011, aproximadamente el 85% de los niños del mundo recibieron una dosis de vacuna contra el sarampión antes del primer año de vida.

Es una enfermedad muy contagiosa y grave causada por un virus del género Morbillivirus (específicamente un paramixovirus). El virus del sarampión normalmente crece en las células que recubren la parte posterior de la garganta y los pulmones.

Se caracteriza por típicas manchas en la piel de color rojo (exantema), fiebre y un estado general debilitado. En casos más graves puede causar inflamación en los pulmones y el cerebro.

¿Cuáles son los síntomas del sarampión?
El primer signo del sarampión suele ser fiebre alta. Comienza entre 10 y 12 días después de la exposición al virus, y dura entre 4 y 7 días. 
En la fase inicial, el paciente puede presentar rinorrea, tos, ojos llorosos y rojos, así como pequeñas manchas blancas en la cara interna de las mejillas. Al cabo de varios días aparece un exantema, generalmente en el rostro y en la parte superior del cuello, que se extiende en unos 3 días, acabando por afectar a manos y pies. El exantema dura de 5 a 6 días, y luego desaparece.

El intervalo entre la exposición al virus, y la aparición del exantema oscila entre 7 y 18 días (media de 14 días). 

¿Es contagioso el sarampión?
Es muy contagioso y se propaga por la tos y los estornudos, el contacto personal íntimo o el contacto directo con secreciones nasales o faríngeas infectadas.

El virus presente en el aire o sobre superficies infectadas sigue siendo activo y contagioso durante periodos de hasta 2 horas, y puede ser transmitido por un individuo infectado desde 4 días antes hasta 4 días después de la aparición del exantema.

¿Cómo se transmite el sarampión?
Es un virus altamente contagioso que se propaga por la tos y los estornudos, el contacto personal o por contacto directo con animales infectados secreciones nasales o faríngeas.

El virus permanece activo y contagioso en el aire, o sobre superficies infectadas, durante un máximo de dos horas. Puede ser transmitida por una persona infectada a partir de cuatro días antes de la aparición de la erupción y cuatro días después de que la erupción aparezca

¿Es grave el sarampión?
El sarampión suele ser leve o moderadamente grave.

Los casos graves suelen aparecer en niños pequeños malnutridos, y sobre todo en los que no reciben aportes suficientes de vitamina A o cuyo sistema inmunitario se encuentra debilitado por el VIH/SIDA u otras enfermedades.

Las complicaciones más graves son ceguera, encefalitis (1 de cada 1000-2000 casos), diarrea grave, infecciones del oído e infecciones respiratorias graves, como la neumonía. 

No hay conocimiento de que en la mujer gestante el sarampión produzca malformaciones congénitas en el feto, aunque si que podría ser responsable de abortos espontáneos o partos prematuros.

Las personas que se recuperan del sarampión son inmunes por el resto de sus vidas.

¿Cómo se previene el sarampión?
  •  Evitando el contacto con una persona infectad.
  • Utilización de gammaglobulina (profilaxis pasiva), cuanto más cerca del contagio se realice mejor será el resultado. Se indica fundamentalmente en embarazadas, niños menores de 3 años, tuberculosis y personas inmunodeprimidas.
  • Vacuna del sarampión (profilaxis activa): vacuna de virus vivos atenuados que se pone en una sola dosis junto a las vacunas de la rubeola y parotiditis (triple vírica), a los 15 meses de edad (edad óptima para obtener inmunidad) con una eficacia de inmunidad en el 95% de la población vacunada. Se recomienda una revacunación a los 6 años (no para reforzar la inmunidad en los sujetos sino para lograr una inmunidad del 100% de la población).

¿Existe tratamiento para el sarampión?
No hay tratamiento médico específico para el sarampión. Los síntomas del sarampión suelen durar aproximadamente dos semanas.
  • Beber muchos líquidos y descansar puede ayudar en la recuperación. 
  • Para la fiebre, se puede administrar un fármaco antipirético que no contenga ácido acetilsalicílico, como el paracetamol.
  • Mantener una luz tenue. El sarampión puede producir que los ojos se irriten y que sean sensibles a la luz


Remedios populares para aliviar los síntomas del sarampión


  • Hervir la mezcla de tres partes de flores de tilo y dos partes de frutos de escaramujo y saúco durante diez minutos en un cuarto de litro de agua. Retirar del fuego, dejar refrescar y colar. Beber tres tazas diarias.
  • Mezclar 5 cucharadas de raíz de bardana, 3 de raíz de perejil y 5 de milerama en un litro de agua hirviendo. Dejar reposar durante 15 minutos, y tomar en pequeñas cantidades a lo largo del día.
  • Mezclar 3 partes de raíces de helenio, 3 de verbena, 2 de flores de borraja, 2 de raíces de hinojo y 2 de hojas de saúco. Hervir 1 cucharada de este preparado en un cuarto de litro de agua y dejar en reposo diez minutos. Beber tres tazas al día.
  • Añadir 1 cucharada de manzanilla en una taza de agua que esté hirviendo. Realizar enjuagues con esta infusión tibia varias veces al día.
  • Mezclar 1 cucharada de sal en una taza de agua, y aplicar varias gotas en la esquina de cada ojo.
  • Beber zumo de limón o de naranja diluido con agua.
  • Ingerir media cucharadita de té de regaliz en polvo mezclado con la misma cantidad de miel para aliviar la tos.
  • La ingesta diaria de medio a un gramo de semillas de berenjena durante tres días puede ayuda a desarrollar inmunidad frente al sarampión durante un año. 


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